Amateur de litterature, il s’engage tardivement dans la politique, a Notre faveur des ressources d’un heritage.

Son absence de scrupule ainsi que moralite autant que les qualites dont il fera preuve dans ses fonctions militaires marqueront chacune de le originale carriere.

J’ai conquete du i?tre capable de

Questeur en 106 avant J.-C., Sulla participe, sous le commandement de Marius, a la guerre contre Jugurtha. Cela sait, en diplomate, persuader Bocchus, roi de Mauritanie, de livrer Jugurtha. Paralli?lement i  cela, Bocchus lui accorde le pink cupid appli appui financier. Sulla accompagne ensuite Marius dans ses operations contre les Cimbres et les Teutons : en qualite de legat, il bat quelques chefs barbares. Neanmoins, la jalousie reciproque entre lui et Marius s’aggrave facilement. De retour a Rome, Sulla brigue en vain la preture ; il ne l’obtiendra, a force d’argent, qu’en 97 avant J.-C. Propreteur ensuite en Cilicie, il fera energiquement la chasse aux pirates et obtient sans trop de difficulte de Mithridate VI Eupator, roi du Pont, la restitution d’la Cappadoce a Ariobarzane I er , roi protege avec Rome. Cela recoit une ambassade des Parthes et signe le premier accord avec eux.

A le retour a Rome, ou sa renommee semble s’i?tre accrue, c’est accueilli comme l’un des chefs possibles d’une faction aristocratique. Beyrouth sociale (91-88 avant J.-C.), contre nos peuples revoltes d’Italie, lui donne une nouvelle occasion de se distinguer. Legat en 89 avant J.-C., Sulla remporte plusieurs victoires i  propos des Samnites. Consul en 88 avant J.-C., il enleve les principales places occupees par les revoltes et met ainsi fin a Beyrouth.

Sa rivalite avec Marius atteint aussi le sommet : l’un et l’autre ambitionnent d’etre charges d’la guerre contre Mithridate, dont nos empietements en Asie requierent une energique replique. Le senat designe Sulla. Marius obtient a le tour le commandement, a Notre faveur d’une emeute provoquee via un tribun de la plebe. Cela semble que Sulla ait abandonne Rome a Marius, a condition de disposer lui-meme des troupes. Marius avait profite une situation. Neanmoins,, contrairement a ses previsions, Sulla reussit a persuader ses soldats de marcher contre Rome (les officiers superieurs, eux, ont prefere prendre le large) et penetre dans la ville en depit d’une resistance de la plebe. Maitre d’la situation, il n’a plus qu’a dicter ses volontes au senat : il se fait attribuer la direction d’la guerre, ainsi, Marius est declare ennemi public. En 87 avant J.-C., Sulla part, laissant Rome aux mains de gens qui lui semblent devoues. Et quand bien meme ses ennemis reprendraient le dessus a Rome, votre ne pourrait etre qu’a titre provisoire, car il a deja en main la recette de la dictature militaire.

En Orient, Sulla voit une position desastreuse : Mithridate a massacre nos Romains, ruine un commerce, seduit leurs allies. Notre Grece s’est retournee vers lui. C’est bien l’integralite des pays greco-asiatiques qui est a reconquerir. Sulla s’avance a travers la Grece en requisitionnant et en ranconnant, ainsi, assiege ses adversaires dans Athenes, qui est bientot affamee : on mange le cuir des outres et les orties de l’Acropole. S’emparant d’Athenes, puis du Piree (86 avant J.-C.), Sulla fait votre veritable carnage et se venge des moqueries des Atheniens, qui l’ont traite de « mure saupoudree de farine », allusion a sa face blafarde et boutonneuse. A Cheronee et a Orchomene, il bat peu apres les armees envoyees par Mithridate au secours d’Athenes. J’ai Grece d’Europe est de nouveau soumise. Quant a l’Asie, elle se lasse promptement du despotisme de Mithridate, ainsi, les partisans de l’alliance romaine reprennent le dessus. Mithridate essaie de tergiverser, puis apporte sa soumission a l’entrevue de Dardanos (85 avant J.-C.). Sulla reconstitue J’ai province d’Asie, fera une utile reforme fiscale et remplit ses coffres en reclamant des arrieres d’impot. Cela s’attarde en Grece, ou il veille a l’embarquement de le butin. Notre butin, les soldats combles : il ne faut pas autre chose pour consolider sa position a Rome.

Pendant ses quatre ans d’absence, Marius et ses partisans ont ete des maitres a Rome et y ont regne en tyrans : la maison de Sulla fut rasee, et ses partisans ont ete massacres. Sulla adresse au senat une lettre vengeresse qui fera trembler les peres et nos incite a preparer une reconciliation. Puis, sans se presser, il debarque en 83 avant J.-C. a Brindes avec le armee et le immense flotte. Beaucoup passent aussitot dans le camp. Beaucoup, mais jamais tous : il faudra un an a Sulla pour s’ouvrir le chemin de Rome (victoire du defile de Sacriport, pres de Preneste, en 82 avant J.-C.), ou il entrera apres un ultime combat a Notre porte Colline. Il a, en aussi temps libre que penetre dans la ville, aneanti des dernieres troupes des marianistes et mis fin a Beyrouth civile, non sans beaucoup devoir a ses amis (ou complices du moment) Metellus et Pompee.

La dictature

Sulla a ete l’un des initiateurs d’une periode de desordre qui a fera passer Rome d’la Republique a l’Empire. L’historien Appien observait deja que finir de Sulla, en 88 avant J.-C., marquait une coupure dans l’histoire romaine, a partir de laquelle des generaux victorieux se conduisaient en despotes. Cela avancait que Sulla aurait pu fonder une monarchie. Le sujet a ete reconsideree via nos historiens contemporaines : si Jerome Carcopino fait de l’entreprise de Sulla une tentative de monarchie, H. H. Scullard pense, au contraire, que le dictateur a voulu restaurer l’autorite senatoriale, aux depens des autres institutions. Pour C. Nicolet, Sulla represente le succes d’une faction du senat, celle des aristocrates. Comme on le voit, ils font place tout i  l’heure Afin de une certaine diversite d’hypotheses. Il est certain que Sulla a pratique une politique reformiste coherente, resultant d’une intention precise. A l’examen de ces reformes, l’intention profonde demeure cependant plus ou moins enigmatique.

27aprile
2022
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